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珀斯华男杀妻,女儿做伪证包庇,女儿能否继承母亲巨额遗产?

12-06-2019 违法受益人 Annabelle Chen 印象编辑 素材来源: 龙腾律师行
摘要
被判有罪的杀人犯显然不能继承被害人的财产。然而,如果此人不是直接的杀人犯,但可能存在以下情况之一,就不一定了:

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Jun 12h

违法受益人

是否应被剥夺

受害人遗产

的继承资格?


被判有罪的杀人犯显然不能继承被害人的财产。然而,如果此人不是直接的杀人犯,但可能存在以下情况之一,就不一定了:


(1)谋杀罪的帮助犯;

(2)过失致被害人死亡;

(3)由于精神失常被判无罪。

从本质上讲,违法受益人是否应被剥夺受害人遗产的继承资格取决于他们的行为有多“坏”。从法律上来讲,违法受益人的罪责程度有多高?


近日珀斯华人Annabelle Chen的谋杀案引起了不少关注,焦点在于“没收规则”是否适用该案。Annabelle Chen的女儿Tiffany Wan为掩盖父亲的杀人罪行做了伪证,目前她因为包庇罪在监狱服刑,但下月将有资格获得假释。她是否能够继承母亲Annabelle Chen的巨额遗产?


尽管Tiffany Wan的父亲已经被剥夺了遗产继承权,Tiffany Wan本人依然有可能继承母亲的遗产。


迄今为止,澳洲还没有关于包庇罪罪犯是否有资格继承受害人全部或部分遗产的判例,因此Annabelle Chen的遗产会怎么判,还是一个未知数。



什么是没收规则?



没收规则有两种适用情况:普通法和补充条例。普通法版本适用于谋杀和过失杀人案件,但不包括因精神疾病被认定无罪的情况,补充条例有特定的适用条件。


《没收法案》(The Forfeiture Act )赋予法官在运用没收规则时酌情使用自由裁量权,以实现法律的“公平正义”。


根据《1995年澳大利亚没收法案》第3节,“没收规则”的定义是“公众约定俗成的规则,即在某些情况下,禁止非法致他人死亡者因谋杀获益。”


进一步讲,“非法致他人死亡”的定义是:

(1)在澳大利亚境内被认定为故意致他人死亡的行为,以及

(2)在澳大利亚境内被认定为过失致人死亡的行为;以及

协助、教唆、怂恿或促使受害人死亡的行为也包含在内。

 

按照法律规定,普通法的《没收法案》只适用于直接谋杀案,法官不得使用自由裁量权改变条例的效力。


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相似案例:新州Robinson诉Settree案



近几年和Annabelle Chen谋杀案比较相似的案件是去年的新南威尔士州Robinson诉Settree案(Robinson v Settree[2018]NSWSC 1413)。被告Scott Settree在家中与父母发生争执,用一把违禁猎枪射杀了他的双亲。法院认定,这是一场意外,Scott 属于过失杀人,Scott 的父母也是“无可指摘的充满爱心的父母”。


在法庭上,Scott 承认了杀害父母的罪行,也承认自己有杀人动机,然而他被检查出有精神疾病,法院判他无罪的同时下达了保护性拘禁令。


Scott 的父母生前立下遗嘱,死后要把财产平分给两个孩子。如果执行遗嘱,Scott 将会分得一半遗产,也就是100万澳元。


Scott 能继承遗产,是因为普通法的没收规则只适用于直接杀人的情况,Scott 患有精神疾病被判无罪,是特殊情况。Scott 的姐妹Wendy决定跳过普通法,用补充条例让Scott 丧失继承父母遗产的资格。


Wendy向法院申请该案适用《没收法案》第11节,这一补充条例特别规定,违法行为人即使因患有精神疾病被判无罪,依然不得继承被害人遗产,需要考虑的因素如下:

(1)法律所主张的“公平正义”是否适用于该情节;

(2)Scott 的行为;

(3)Scott 已故父母的行为;

(4)没收规则对其他受益人的影响,如Scott ,Wendy和其他在世的受益人;以及

(5)法院认为重要的其他事项。

 

最终,法庭综合考虑了Scott 的预谋程度、Scott 的精神状态、以及Scott 父母不希望儿子分文不得的愿望,判决Scott 的情况符合没收规则,丧失遗产继承资格。另外,法院还规定从每位受益人继承的遗产里平均拨出一部分钱成立信托,用来保障Scott 的日常生活,信托资金总额为5万澳元。





结语



虽然普通法规则似乎已经给出了明确的答案,但我们也不能忽视法官依法行使裁量权的效应。一言以蔽之,让刑事判决符合民意,不与公众朴素的道德正义观念产生冲突,并非易事。


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作者:Suzana Dimitrijevic

翻译:Sylvie Wong

图片来自ABC News & Sydney Morning Herald